Bactéria é capaz de produzir ouro de 24 quilates

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Bactéria é capaz de produzir ouro de 24 quilates

Mensagem por Vitor mango em Ter Out 09, 2012 6:44 am

Bactéria é capaz de produzir ouro de 24 quilates



Foto © Universidade do Michigan



A bactéria "Cupriavidus metallidurans", consegue transformar cloreto de
ouro, um composto tóxico existente em abundância na Natureza e sem
qualquer valor económico, em ouro puro. A descoberta foi feita por um
grupo de investigadores norte-americanos, que acaba de dá-la a conhecer.


"O que estamos a fazer é uma verdadeira alquimia microbiana -
transformar algo que não tem valor num metal precioso sólido de enorme
valor", explica, em comunicado, Kazem Kashefi, professor de
microbiologia e genética molecular da Universidade do Michigan, nos EUA,
responsável pelo achado.



Segundo a equipa, a bactéria é, pelo menos, 25 vezes mais forte do que
julgavam os cientistas, tendo uma capacidade superior ao que se pensava
de resistir aos ambientes tóxicos. Para conseguir transformar o composto
em ouro, os cientistas incubaram-na por uma semana, período durante o
qual esteve sempre exposta ao cloreto de ouro.



Alimentando-a com quantidades "sem precedentes" daquele material e
imitando, assim, o processo que acreditam que se dá na Natureza, Kashefi
e o seu colega Adam Brown conseguiram fazer com que a bactéria, cuja
existência foi descoberta em 1976 numa fábrica de processamento de
metal, produzisse uma pepita de ouro de 24 quilates.



Apesar do resultado surpreendente, os investigadores salientam que a
produção em larga escala seria insustentável já que, embora o cloreto de
ouro seja mais barato do que o ouro, os elevadíssimos custos de
produção resultariam numa margem de lucro reduzida.

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